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Se o elefante é herbívoro, por que é tão gordo?

Aí é que está: ele não é gordo – só tem umas gordurinhas extras nos quadris e na cabeça. “O elefante parece gordo por ter um grande volume interno em relação à sua massa corporal”, explica Francisco J. Hernandez-Blazquez, professor de anatomia veterinária da USP. Na natureza há poucos animais gordos. Afinal, a gordura é um isolante térmico para os que vivem em regiões frias (focas, baleias) e uma reserva para os que hibernam (ursos). Um elefante africano pesa até 7 500 quilos, e um asiático, 6,6 toneladas. Em média, o bicho mastiga 16 horas por dia. No menu, 150 quilos de raízes, frutas e hortaliças. Mas esses alimentos são pobres em energia e seu sistema digestivo elimina 40% disso sem digerir. Ainda assim, são quase 100 mil calorias ao dia! Achou muito? Pois é proporcional ao consumo de um humano. Os paquidermes têm uma dieta tão intensa porque possuem um metabolismo lento e demoram pra gastar a energia. Já os animais pequenos precisam de alimentos mais energéticos, para não ficarem comendo toda hora. É, a natureza é sábia. Já pensou se os elefantes fossem carnívoros?