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Pigmento pode frear o câncer

Pigmentos presentes em abundância no tomate, na cenoura, nas verduras em geral, no ovo e no óleo de tubarão podem interromper a proliferação de células cancerígenas.

Uma família de mais de quinhentas substâncias, parentas de vitamina A, parece interromper a proliferação de células cancerosas. Trata-se dos carotenóides, pigmentos presentes em abundância no tomate, na cenoura, nas verduras verdes em geral, na gema do ovo e no óleo de tubarão. Pesquisadores japoneses garantem que, ao menos em tubos de ensaio, doses concentradas de carotenóides diminuem sensivelmente a velocidade da divisão de células, e o câncer, por definição, é a multiplicação desenfreada de uma célula. O problema é que os japoneses não fazem a menor idéia de como os carotenóides agem. Talvez se liguem ao oncogene, o gene viral que comanda a divisão celular, atrapalhando assim a sua atividade. Mas isso não passa, por enquanto, de uma suspeita.