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Sistema solar e outras viagens na tela

Sem sair de casa, você pode passear pelos programas educativos e aprender sobre os planetas, a vida dos bebes, a história do computador ou dos esportes

Flávio de Carvalho

O que distingue a série de programas da Software Marketing analisada nesta e na edição passada de SUPERINTERESSANTE é a facilidade de uso, comprometida apenas pelo fato de ser toda em inglês. Os recursos exigidos são mínimos, em comparação com outros programas educativos mais propagandeados, que só funcionam com caros CD ROMs e equipamentos de multimídia. Orbits (Uma viagem pelo sistema solar), por exemplo, é de uma economia espantosa nos tempos atuais. Ele nem mesmo precisa ser instalado no disco rígido: pode ser executado a partir dos disquetes (o programa pede a troca dos disquetes dependendo da tarefa que foi pedida). Isso deve ser muito útil para escolas que lutam precariamente para ter um equipamento modesto, que nem sempre pode incluir um disco rígido. E a performance é espetacular, nestas circunstâncias. O programas tem várias animações que nada ficam a dever à multimídia. Há simulações, por exemplo, de diversos tipos de eclipse, como eles seriam vistos da Terra. Sob um fundo de prédios de uma paisagem urbana, uma lua vai atravessando a tela e mudando conforme a fase do fenômeno.

O programa inclui animações das reações nucleares no Sol, mostrando a formação de hélio a partir do hidrogênio mais a liberação de energia que mantém acesa a fornalha sem a qual a vida seria impossível na Terra. Trata seriamente a mecânica celeste. As leis de Kepler são mostradas graficamente de maneira clara. A gravidade é demonstrada de forma dramática, comparando o peso do usuário em diversos planetas, ou com uma original visualização da aceleração que mostra a velocidade de queda de um ovo em dois planetas.

Os planetas e o Sol são dissecados com imagens que mostram a estrutura interna, atmosfera e suas órbitas. Um dos módulos do programa permite uma simulação da colocação em órbita de um satélite, ou uma perseguição orbital de dois corpos, que devem ser acelerados até atingirem uma trajetória coincidente. O preço sugerido pelo fabricante é de US$ 59,95, e tanto o mouse como o disco rígido são opcionais.

Da gravidez à vida do bebê

B.A.B. Y. (sigla em inglês para nascimento e tempo de bebê) é, como diz o folheto que o acompanha, a celebração do milagre da vida. O programa começa pelas condições de concepção, genética e tem uma tabela de fertilidade. Depois passa à gravidez e ao desenvolvimento do feto, mostrado com animação. Para a grávida, existem tabelas, dietas e exercícios adequados.
Com B.A.B.Y. é possível acompanhar toda a gravidez, pois produz relatórios periódicos que podem ser anexados aos exames médicos e ultra-sonografias. Ele explica tudo que deve ser feito na hora H – o parto. Daí em diante o programa faz o acompanhamento pediátrico sistemático. Indispensável para o pai ou mãe coruja, custa US$ 59,95 e não precisa do Windows para rodar. É uma boa idéia registrar todo o processo de nascimento em relatórios impressos pelo B.A.B.Y., evitando assim que seu filho lhe processe futuramente por negligência culposa.

Os conselhos dos astros

Zodiac, o planejador astrológico pessoal, para quem acredita nessas coisas, é tremendamente convincente. Ele produz mapas astrais de grande qualidade gráfica, com detalhes completamente fora do alcance do seu guru de plantão. Vai viajar para Melbourne, na Austrália? O Zodiac recalcula e reprojeta seu horóscopo para as novas coordenadas (o pessoal de Áries é muito suscetível a atropelamento por cangurus).
O programa faz também horóscopos compostos, incluindo a interação de duas pessoas de signos diferentes, uma coisa muito útil para você convencer sua garota ou garoto de que ele não tem escapatória, a não ser submeter-se aos presságios que você pode inventar para o outro.
Os recursos são imensos. A carta astrológica moderna não deu bem o que você esperava? Tente então o horóscopo caldeu, o solar, lunar, a escala de biorritmo. Algum vai dar certo. Em qualquer deles você pode obter a performance ao longo de um período de até dez anos. Os conselhos são os de sempre: aqueles que você quer ouvir. O programa custa US$ 69,95, mas você pode recuperar rapidamente o dinheiro investido fazendo mapa astral para os amigos e inimigos. Como é uma coisa meio antiga, só roda em DOS, mas imprime belíssimos e impressionantes mapas astrais. Acompanha o programa um manual de 113 páginas com informações sobre a história da astrologia, planetas, signos, elementos, casas etc.

Mecânica em movimento

Não se deixe mais enganar pelos mecânicos. Com o Autoworks você fica sabendo que não existe nenhuma peça do automóvel que se chame extrusor do pino da grampola, que custa os olhos da cara. Aquele que nunca abriu o capo do seu carro, ou o fez e não entendeu nada, agora já pode pesquisar no Autoworks a história dos carros e ver como funciona, numa tela animada, a ignição da vela que acende a mistura de combustível e empurra os pistons do motor.
Entenda a parte elétrica do carro, marchas, segurança ao dirigir, além de um jogo sobre corridas. Para pessoas que se emocionam com isso, existe uma animação de uma caixa de câmbio aberta, na qual as marchas vão passando em seqüência.
O programa explica detalhadamente cada peça e como ela funciona integrada com o todo, com imagens e algumas animações muito claras. Custa US$ 69,95 e seu banco de dados consome nada menos de 7 MB de disco rígido, mas vale a pena.

Esportes só na teoria

Cansado de fazer força nas pistas, suar, eventualmente sofrer uma contusão dolorosa, perder horas a fio pulando mecanicamente feito um macaco? SportsWorks resolve tudo isso. Basta sentar-se na frente do computador e exercitar-se mentalmente em 150 modalidades de esforços físicos. Se você é um daqueles pernas-de-pau que só passa vergonha no campo, pelo menos aprenda todas as regras, tamanho do campo, duração das partidas e apetrechos necessários para brilhar na modalidade conversa-fiada-dos-salões-e-botecos.

SportsWorks é uma espécie de técnico que lhe explica todos esses detalhes usando recursos como hipertexto. Mesmo que você não saiba como se pronuncia direito um dos termos técnicos, não tem problema, o programa encontra por aproximação.

Se o interesse é apenas aprender, o SportsWorks tem uma história dos jogos olímpicos desde a antiguidade até os tempos modernos. A parte mais divertida é uma brincadeira com perguntas envolvendo os jogos mais populares. Pentaque, por exemplo, o que é pentaque? Quantos quilos você precisa ter para praticar o sumô? É preciso ser japonês? Não existe o risco daquela fralda desamarrar, expondo o lutador à execração pública?

Lamentavelmente o programa só existe na versão DOS, que é mais cansativa que o Windows, mas o mouse é suportado, evitando a apertação repetida de teclas, coisa que pode acabar arruinando seu túnel carpal no pulso, causando rompimento de tendões e dores generalizadas. Custa US$ 49,95 e ocupa uma enormidade do disco rígido: 9 MB.

O computador, por ele mesmo

Nada melhor do que um computador para contar a história da própria espécie. O programa ComputerWorks tem uma grande vantagem sobre o professor tradicional. Ele lhe dá a informação na seqüência que você precisa e volta sempre, pacientemente, à lição não compreendida.
Funcionando em Windows, o programa tem no alto uma barra de opções com todas as partes de um computador, dos periféricos à CPU, Unidade Central de Processamento, o coração do micro.
A história da computação, fartamente ilustrada com imagens originais, começa no ano 500 a. C, com os primeiros ábacos, e passa pelos dispositivos mecânicos como as máquinas de calcular. Atravessa a era das válvulas termoiônicas para chegar finalmente aos transístores e chips altamente integrados.
ComputerWorks é muito útil para se ter uma visão geral do computador e seus periféricos, e chega até os mais recentes lançamentos, como os CD ROM ou laptops, explicando como funciona uma tela de cristal líquido ou matriz ativa. Custa US$ 79,95.

Mais informações sobre os programas analisados nesta edição e na anterior podem ser obtidos, nos Estados Unidos, pelo telefone 602-893-3377 ou pelo Fax 602-893-2042.