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Automóveis que andam sozinhos

Carros públicos que não poluem e dispensam o motorista fazem parte do cenário futurista que a empresa automobilística francesa Renault e o INRIA (Instituto Francês de Pesquisa em Informática e Automação) pretendem instalar na cidade de Saint-QuentinYvelines, na região metropolitana de Paris. A nova maneira de transporte individual funciona na base do self-service: os carros não têm um dono só, mas ficam à disposição dos consumidores. Basta ter um cartão magnético que dá acesso ao computador de bordo, entrar, sentar e esperar chegar ao destino, sem se preocupar com a direção ou o trajeto.

O equipamento, sozinho, conduz o carro até o endereço programado, seguindo ruas eletrônicas, por rotas pré-estabelecidas. Sensores ultrassônicos (sonares) e de raios infravermelhos controlam os movimentos do veículo no trânsito, evitando batidas. Depois de deixar o usuário no local desejado, o automóvel se dirige automaticamente até o passageiro seguinte ou a um estacionamento, à espera do próximo chamado.