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Balão pesquisa supernova

A pacata cidade de São Domingos da Prata, em Minas Gerais, observou recentemente um espetáculo inédito. No fim da tarde de um domingo de inverno caía ali de pára-quedas o equipamento de um balão estratosférico lançado nove horas antes em Birigüi, interior de São Paulo, por pesquisadores do INPE – Instituto de Pesquisas Espaciais. No balão, a 37 mil metros, um telescópio que capta radiação gama das estrelas obteve informações preciosas sobre a supernova 1987-A, avistada pela primeira vez em fevereiro do ano passado. Esses dados podem provar a tese de que vários elementos encontrados na natureza se originam de tais estrelas. Segundo o astrofísico Thyrso ViIlela Neto, do INPE, um dos responsáveis pela operação, “essa experiência mostra que o Brasil tem condições de realizar com competência importantes pesquisas na área da Astronomia”. Neste mês deve terminar a análise dos dados obtidos pelo balão.