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De onde veio a água da Terra

O pesquisador Michael Zolensky, do Centro Espacial Johnson, da Nasa, descobriu os primeiros traços de água em meteoritos. Estudando um desses pedregulhos cósmicos, que caiu em 1998 na cidade de Monahans, no Estado americano do Texas, Zolensky encontrou cristais de sal que, entre seus átomos, continha algumas moléculas de H2O. Zolensky imagina que, durante a formação do Sistema Solar, havia grande quantidade de oxigênio e de hidrogênio nessa região do espaço. Esses átomos estavam misturados às partículas de gás e poeira que deram origem aos planetas. Nesse processo, a maior parte da água foi parar nos planetas gigantes, como Júpiter e Saturno, mas uma parcela ficou presa em milhares de pequenos corpos semelhantes aos asteróides. Muito mais tarde, esses miniplanetinhas colidiram uns com os outros e alguns estilhaços resultantes da pancadaria caíram na Terra. “Os oceanos podem ter nascido dessa maneira”, contou ele à SUPER.