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Hubble e Keck espionam as outras galáxias

Qual a distância máxima que os telescópios da Nasa alcançam?

Os mais potentes telescópios da atualidade podem localizar objetos a dez bilhões de anos-luz. Cada ano-luz equivale à distância percorrida pela luz no vácuo, em um ano, a aproximadamente 300 000 quilômetros por segundo. Isso significa registrar corpos que estão em milhões de outras galáxias.

Há dois telescópios com esse alcance, ambos norte-americanos. O Hubble, que fica em órbita e não sofre a interferência da atmosfera, é capaz de fotografar planetas e outros objetos, mas não pode indicar sua localização. Para isso, usa-se o Keck, que fica no Havaí. Pela cor do corpo celeste, esse telescópio calcula qual é a distância entre ele e a Terra. Para fazer a conta, o Keck usa um espelho grande, de 10 metros de diâmetro. “Esses equipamentos são complementares”, diz o astrônomo João Steiner, do Instituto Astronômico e Geofísico da Universidade de São Paulo. “Só podemos ter detalhes sobre um objeto no céu somando as informações fornecidas pelos dois.”