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Implante controla pensamento de macacos

Chip implantado no cérebro manipula o comportamento de primatas; tecnologia poderia ser usada para curar doenças em humanos

Imagine se existisse um implante cerebral capaz de controlar o pensamento das pessoas, transformando-as em robôs de carne e osso. Seria apavorante. E agora existe – para macacos.

Um grupo de cientistas da Universidade Wake Forest, nos EUA, instalou um chip nos cérebros de cinco macacos resos, e conseguiu manipular artificialmente o comportamento deles. Primeiro, os macacos foram colocados para jogar um joguinho simples, que consistia em mover um joystick para escolher uma figura na tela. Eles treinaram até ficarem craques, alcançando 75% de acerto. Enquanto os macacos jogavam, o chip gravava os sinais elétricos de oito pontos do córtex pré-frontal, área do cérebro responsável pela tomada de decisões.

Em seguida, os animais foram dopados. Ficaram grogues e começaram a ir muito mal no jogo, claro. Mas aí os cientistas acionaram o chip. Ele passou a enviar sinais elétricos, aqueles que tinham sido gravados, para o córtex pré-frontal dos macacos. Imediatamente, os bichos voltaram a jogar tão bem quanto antes (alguns foram até melhor). Eles estavam sendo estimulados – e controlados – pelo chip.

Segundo seus criadores, a tecnologia está sendo desenvolvida com objetivos benignos, curar alguns tipos de doença mental. “Nossas descobertas são uma base para criar próteses capazes de reverter doenças como esquizofrenia, demência e autismo”, diz Samuel Deadwyler, líder do estudo.

Fonte: Facilitation and restoration of cognitive function in primate prefrontal cortex by a neuroprosthesis. Robert E Hampson e outros, Wake Forest University School of Medicine.