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Vem aí o raio trator

Viaje barato, rápido e com segurança por todoo sistema solar

Flávio de Carvalho

Darth Vader tinha um, a série Jornada nas Estrelas tinha outro e agora a NASA quer um também. Ela está financiando cientistas da Universidade de Washington no projeto de uma tecnologia apelidada de Mag-bean. É um canhão abastecido de luz solar que emite um feixe de plasma magnetizado, um gás altamente aquecido que poderia ser acelerado por campos elétricos. O resultado seria algo parecido com um canhão de raios laser, só que emitindo partículas minúsculas em vez de luz. Para viajar no espaço, satélites e naves teriam velas cercadas por campos magnéticos que, uma vez atingidas pelo canhão, prenderiam o plasma e percorreriam até 1 milhão de quilômetros por dia, o suficiente para ir a Marte em 90 dias. “Viagens a partes distantes do sistema solar podem se tornar rotina. O perigo é só trombar com alguma coisa”, diz Robert Winglee, o líder do projeto. Para evitar colisões, outra estação, no final da viagem, faria o impulso no sentido contrário. A tecnologia começa a ser testada em cinco anos e pode levar a NASA a investir em uma rede de estações propulsoras nas rotas mais interessantes do sistema solar. Reserve suas passagens.