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Vulcões na mira dos robôs

Capaz de ver em todas as direções ao mesmo tempo, resistente ao frio, ao vento, à umidade, aos abalos e ao calor, dotado de oito pernas para agarrar-se às rochas mais íngremes, o robô Dante poderá um dia visitar outros planetas e devassar, sem sofrer dano, seus ambientes hostis. Enquanto esse dia não chega, ele treina suas aptidões como o mais recente trunfo dos cientistas que buscam estudar vulcões em plena atividade. Criado pelo Instituto de Robótica da Universidade de Pittsburgh, sob contrato com a NASA (agência espacial americana), Dante falhou em seu primeiro teste. Em janeiro do ano passado, os cientistas abortaram uma tentativa de descer pela boca do Monte Erebus, um vulcão vivo da Antártida, devido a uma falha no sistema de comunicações do robô. Agora, Dante foi escalado para entrar na cratera do Monte Spurr, no Alasca, e colher dados sobre erupções recentes.