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A areia que virou fumaça

Substância derivada da areia e transformada na mais leve e mais forte espuma já vista, já apelidada de fumaça sólida, está prestes a invadir a vida doméstica com inúmeras utilidades.

Fumaça sólida é um apelido bastante adequado para os aerogéis de silício, substâncias derivadas da areia e transformadas nas mais leves e mais fortes espumas já vistas. Prestes a invadir a vida doméstica com inúmeras utilidades, são apenas três vezes mais densas que o ar, mas podem sustentar uma carga 1 600 vezes maior que seu próprio peso. Na verdade, a técnica usada para construí-las consiste em criar uma complicada estrutura oca onde a areia entra com menos de 1 % do peso. O resto é ar. A primeira e mais fenomenal aplicação desse material deverá ser nas geladeiras, pois é um excelente isolante – doze vezes melhor que o vidro, por exemplo. Além disso, essas espumas não são poluidoras como as das geladeiras atuais, feitas de clorofluorcarbono. A capacidade de reter calor também é útil na construção de células solares: quando a espuma é colocada sobre uma superfície negra, a temperatura do ar em seu interior eleva-se rapidamente. Em seguida, o ar pode ser usado para aquecimento doméstico.