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Altuísmo animal: Muy amigo

Altruísmo é uma palavra que parece não entrar mesmo no vocabulário da teoria da evolução das espécies: acaba de ser desmentido o que se imaginava ser um raríssimo caso de comportamento desinteressado em animais, citado em todos os manuais de psicologia animal. Acreditava-se que entre os babuínos, espécie primata da África Central, um macho conseguia o generoso apoio de um companheiro quando tentava conquistar uma fêmea já comprometida – e isso era tido como indicio que nem tudo é egoísmo no mundo dos bichos.

No entanto, depois de observar durante dezenove meses as andanças de um bando de babuínos no Quênia, um zoológico da Universidade de Wisconsin, nos Estados Unidos, concluiu que as aparências enganam seus colegas. De fato, dois machos babuínos se aliam contra o parceiro de uma fêmea para derrotá-lo numa luta. Depois, os aliados lutam para ver quem terá o direito de ficar com ela. Conclusão: o que parecia um comportamento amigo de um babuíno macho em apoio a seu semelhante apaixonado, na verdade escondia um objetivo igual ao dele – como tantas vezes acontece entre os humanos.