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Barco à vela

Iara Franco Duarte

Por que o barco à vela pode ser mais rápido que o vento que o impulsiona?

Existem basicamente duas forças que atuam sobre o barco: a propulsão causada pelo vento sobre a vela, e resistência hidrodinâmica – a força da água sobre o casco –, que dificulta o deslocamento da embarcação. Quando o vento for lateral ao movimento do barco e a resistência hidrodinâmica for baixa, a propulsão será para empurrá-lo a uma velocidade maior que a do vento. “Nesse caso, a Propulsão será constante, já que o ângulo de incidência do vento não se altera em relação ao movimento do barco”, explica o engenheiro naval Paulo G. Carvalheiro, do Instituto de Pesquisas Tecnológicas de São Paulo.