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Crescem as dúvida sobre os asteróides

A sonda Galileu enviou uma grande quantidade de dados sobre os asteróides, miniaturas de planetas existentes além da órbita de Marte. Mas as informações estão causando confusão entre os astrônomos. As observações já processadas sobre o asteróide Ida, de 56 quilômetros de comprimento, por exemplo, são esquisitas. Pela análise de luz que ele reflete, o Ida parece ser uma rocha pesada, impregnada de metais como o ferro. Mas o cálculo de sua densidade (a partir de seus movimentos do espaço) indica que ele é muito leve. Ainda não há uma explicação para isso. Imagina-se que a imensa rocha seja porosa e cheia de fraturas, o que reduziria a densidade. Também dúvidas sobre Dactyl, um satélite do Ida. Eles parecem ter nascido ao mesmo tempo, da divisão de um corpo maior. Mas a análise da luz sugere que Dactyl é mais jovem.
Agora os astrônomos torcem para que a missão da sonda Near, em 1999, ajude a resolver os mistérios.