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Escala Richter

Carlos Roberto Lopes dos Santos

Como se avalia a intensidade de um abalo sísmico através da Escala Richter?

Os abalos sísmicos são classificados de acordo com a energia mecânica, ou onda de choque, que liberam. A escala Richter começou a ser usada em 1935, introduzida pelo sismólogo americano Charles Francis Richter (1900-1985). Ele pretendia empregá-la apenas para medir a intensidade de terremotos no sul da Califórnia, detectados por um sismógrafo. Na forma mais simples, trata-se de um pêndulo com oscilação controlada, fixo numa sólida base de concreto, que registra tremores em três direções, duas horizontais e uma vertical. Assim, os mais fracos terremotos receberam valores próximos de zero. A escala foi construída de tal forma que cada acréscimo de uma unidade representasse um aumento de dez vezes na magnitude do terremoto. O zero dessa escala equivale aproximadamente ao choque produzido por um homem ao saltar de uma cadeira. A escala Richter foi adotada em todo o mundo devido ao seu método objetivo de avaliação. A escala atual contém também números negativos, para abalos praticamente imperceptíveis.