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Estranha chuva de energia inunda a Terra

Não muito longe do Sol em termos astronômicos, a menos de 10 quintilhões de quilômetros, na periferia da Via Láctea, existe uma região enigmática chamada de Cinturão de Gould. Repleta de estrelas gigantes e massas enormes de gás, ela contém corpos celestes ainda não identificados com precisão. Sabe-se que eles estão lá porque inundam a Terra de raios gama, uma forma de radiação invisível, 100 milhões de vezes mais energética do que a luz. “Esses raios provavelmente são emitidos por astros superdensos, chamados estrelas de nêutrons”, disse à SUPER o astrofísico Neil Gehrels, da Nasa. Outra possibilidade seria tratar-se de restos estelares que caem dentro de buracos negros. Nesse processo os resíduos esquentam muito e lançam feixes mortíferos de radiação. “De certo sabemos apenas que esses objetos são muito numerosos“, afirma Gehrels. “Até agora já localizamos oitenta fontes poderosas de raios gama.”