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Gatão é amazônico

Por Da Redação - Atualizado em 31 out 2016, 18h52 - Publicado em 31 jul 1999, 22h00

O puma norte-americano é o segundo maior felino das Américas, perdendo apenas para a onça-pintada. Chamado de onça-parda no Brasil, ele surgiu, de fato, na Amazônia, há uns 250 000 anos, e só depois migrou para o resto do continente. O primeiro a suspeitar disso foi o biólogo Leandro Salles, da Universidade Federal do Rio de Janeiro. Este ano, sua tese foi confirmada por estudos do geneticista Stephen O·Brien, do Instituto Nacional do Câncer dos Estados Unidos. Ele verificou que os animais que habitam a Amazônia contêm o maior número de mutações genéticas. Isso quer dizer que seus genes tiveram mais tempo para sofrer alterações. Portanto, são os mais antigos. “Espero que meu trabalho ajude na preservação dessa espécie magnífica”, disse O’Brien à SUPER.

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