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Gelos amorfos: A água que ninguém viu

A água não é apenas a mais preciosa, mas também a mais estranha das substâncias. Ao contrário do que se pensa, ela forma apenas um tipo de sólido, o conhecido gelo. Uma simulação feita em computador pelo físico Eugene Stanley, da Universidade de Boston, nos Estados Unidos, mostra que quando a água é resfriada bem abaixo de zero, sob pressão, aparecem dois outros tipos de gelo.

O mais espantoso é que eles não são cristalinos, ou seja, as moléculas de O2 no seu interior não se empilham uma em cima da outra, em colunas e fileiras bem ordenadas. Em vez disso, os novos gelos são amorfos, como os vidros – suas moléculas se agregam solidamente, mas de maneira desorganizada. Outro detalhe é que os gelos amorfos transformam-se um no outro continuamente e coexistem à mesma temperatura e pressão, uma situação que se denomina ponto crítico.