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Insetos que vão à aula

Abelhas voam até 10 quilômetros atrás de pólen e voltam para a colméia com uma precisão espantosa. A bióloga americana Elizabeth Capaldi, da Universidade de Illinois, Estados Unidos, descobriu como elas realizam a proeza. Elizabeth colou minúsculos localizadores em 100 insetos jovens que nunca tinham deixado o favo. Observou que, antes de sair à procura de flores, todos faziam vôos curtos e lentos perto de casa. Só depois arriscavam voar longas distâncias a toda velocidade. Para a pesquisadora, os novatos ainda estavam em período escolar. “As abelhas aprendem durante seu desenvolvimento. Não agem por simples instinto”, disse à SUPER.

Ganhando experiência

Quanto mais aprendem, mais longe e rápido as abelhas voam.

Uma abelha com quatro dias faz seu primeiro vôo. É curto, dá apenas voltas no favo e dura 228 segundos.

O 14º vôo de uma abelha de seis dias é três vezes mais longo que o da primeira e dura 486 segundos.

Esta abelha adulta já tem brevê. É catadora de pólen profissional. Ela saiu do alcance do radar. Deve ter ido longe, pois demorou 1 215 segundos para voltar.