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Na montanha, o ar ocupa mais espaço

Por que as embalagens vedadas inflam em grandes altitudes?

Porque dentro delas há ar, que se expande de acordo com a altitude. “À medida que se sobe, a pressão atmosférica diminui e as moléculas do ar passam a ficar mais afastadas umas das outras”, explica o físico André Henriques, da Universidade de São Paulo. Com a expansão, as moléculas passam a empurrar para fora as paredes do invólucro (veja no infográfico) e a fazer com que infle. Se a embalagem não fosse vedada, ao se expandir o gás escaparia e ela se manteria com a mesma aparência.

Saco cheio nas alturas

A mudança de pressão altera a aparência das embalagens.

1. A pressão do ar é medida em atmosferas. No nível do mar, ela é de 1 atmosfera. O saco está murcho porque as moléculas de ar dentro dele estão unidas.

2. Ao escalar uma montanha de 4 000 metros, a pressão é 1,7 vezes menor. As moléculas de ar se expandem e pressionam a embalagem, que incha.