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Paleontologia: Desenho mostra velho Dinossauro

Reunindo vários fósseis, paleontólogos conseguem produzir um desenho do mais antigo dinossauro que se conhece, o Herrerasaurus, que viveu há 230 milhões de anos.

Como os autores de um retrato falado que vai tomando forma à medida que aumentam as informações sobre as feições do retratado, paleontólogos reuniram fóssil após fóssil até visualizar da cabeça aos pés o mais antigo dinossauro que se conhece, o Herrerasaurus, que viveu há 230 milhões de anos. Desenterrados no noroeste da Argentina, no sopé dos Andes, os fragmentos de fósseis do Herrerasaurus foram montados pacientemente para servir de referência ao bico de pena de um artista. Segundo os paleontólogos Paul Sereno, da Universidade de Chicago, nos Estados Unidos, e Alfredo Monetta, do Museu de História Natural da Argentina, o desenho permite supor que o Herrerasaurus tinha a mandíbula duplamente articulada, parecida com a do jacaré. Os dentes serrados indicam que era carnívoro. E os membros posteriores pequenos sugerem que podia ficar em pé enquanto agarrava suas presas e as levava à boca. No mais, é como dizia um ilustrador americano: “Todo dinossauro que eu desenho parece sorrir. Vai ver é porque jamais saberemos como chegaram a dominar a Terra e depois desapareceram”.