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Reprodução do touro Herman, um pouco humano

O primeiro touro do mundo geneticamente manipulado vai poder finalmente reproduzir

Numa decisão histórica, a Câmara dos Deputados da Holanda finalmente decidiu que Herman pode se reproduzir. Com 2 anos de idade e mordomia de dar inveja a qualquer político, Herman é o primeiro touro do mundo geneticamente manipulado. Ele recebeu o gene humano responsável pela produção da lactoferrina, uma proteína rara. Assim, ele transmitirá o gene para suas bezerras, filhas das 60 vacas que ele deve fecundar, e a nova geração terá a incrível capacidade de produzir algo que a natureza havia posto no corpo humano, originalmente. Onze pesquisadores do laboratório holandês Gene Pharming assumem a paternidade do touro. Para criá-lo, os cientistas recolheram cerca de 2 500 óvulos imaturos de vacas, fecundaram-nos com esperma congelado de touros e enxertaram o gene alheio no núcleo dos óvulos. Estes foram postos em vacas “de aluguel” – para poupar às seletas mães o esforço da gestação. Dos 16 bezerros nascidos, apenas dois tinham lactoferrina nos tecidos – Herman, em maior quantidade. Além de ser agente antiinfeccioso, a lactoferrina aumenta a fixação do ferro nos intestinos e ajuda no crescimento celular. Tirá-la do leite das mulheres é difícil: para tratar apenas 1 % dos utilizadores potenciais é preciso “filtrar” 1 milhão de litros de leite ao ano, explica Rein Strijker, um dos pais de Herman. “É muito mais fácil ordenhar lactoferrina nas vacas.”