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Sombra de darwin

Em 1858, Charles Darwin recebeu textos de um agrimensor chamado Alfred Russel Wallace. Admirador de Darwin (que havia publicado trabalhos, mas não ainda sua obra-prima A Origem das Espécies), Wallace queria a opinião do cientista sobre suas teorias. Darwin ficou estupefato. Wallace chegara às mesmas conclusões que ele próprio: as espécies surgem de um núcleo comum e a Lei de Seleção Natural faz só as mais adaptadas sobreviverem. Darwin havia descoberto isso em 1838 mas, temendo a reação do público, optara por publicar A Origem das Espécies postumamente. Diante das pesquisas de Wallace, foi obrigado a publicar o livro em 1859. Wallace, perfeito cavalheiro, não brigou pela paternidade da idéia. Darwin elogiou a “generosidade” do colega e promoveu a leitura dos dois estudos numa sociedade científica de Londres, também em 1859.