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Água e gás ocupam o lugar do óleo retirado

O que preenche o lugar do petróleo que é extraído da terra?

O petróleo não está distribuído como lençóis ou lagos subterrâneos. “Ele fica de camadas de rocha porosa, chamada sedimentar”, explica o engenheiro Giuseppe Bacocoli, da Petrobrás, mas essas rochas não abrigam apenas petróleo. Há também gases e água. Devido à maior densidade,a água fica nas camadas mais baixas, logo acima vem o petróleo e depois o gás. Quando o petróleo é extraído, os poros da rocha são preenchidos pela água e a expansão do gás.

Caso o gás também seja retirado, a água vai ocupando todos os espaços. Há casos em que devido, a localização do reservatório ou a sua formação geológica, a água não flui para preencher os espaços deixados pelo óleo. É, então, injetada água. Isso porque, se houver regiões da rocha vazias, não haverá pressão suficiente e o óleo não subirá para o poço.