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Coisas de família

Sobre a Origem das Espécies pela Seleção Natural, de Charles Darwin, foi o livro mais vendido em 1859, ano de seu lançamento na Inglaterra. Fez tanto os fãs incondicionais quanto inimigos mortais e provocou ferozes polêmicas. Por sua eloqüência, os mais festejados, um em cada lado, era o anatomista e antropólogo Thomas Henry Huxley e o bispo de Oxford, Samuel Wilberforce. Numa discussão pública diante de grande e apaixonada assistência, o bispo foi implacável. Depois de uma série interminável de críticas à nova teoria, tentou utilizá-la para ridicularizar Huxley: “Seu ancestral símio é parente de seu avô ou de sua avó?”

O cientista não perdeu a calma. Pacientemente, demoliu todas as bobagens que ou oponente havia dito e respondeu à sua pergunta final no mesmo tom: “Prefiro ser parente de um macaco que de um homem que ou usa eloqüência para destruir a verdade”.