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Embaralhe os Ajulejos

Tipos de quebra-cabeças cujos “encaixes” são as próprias imagens.

Imagine o seguinte problema: dispor alguns azulejos lado a lado, de modo que não haja quebra de continuidade das figuras formadas por ele. Parece tarefas simples, reproduzida diariamente nas construções, em incontáveis paredes – e de fato é. Entretanto, é questão pode se tornar bem mais complicada se os “azulejos” forem diferentes entre si. Na verdade, essa idéia já foi explorada para um fim bem menos utilitário que o de revestir paredes. Em 1893, E. L. Thurston patenteou um quebra-cabeças que ao longo dos anos tem revestido algumas horas ociosas de carias gerações. Seu invento consistia em nove quadrados de cartão, cada um com quatro semi-ilustrado. As metades complementares apareciam em outras peças. Assim, era possível recompor as imagens integrais, desde que se juntassem os cartões na ordem correta.
Muitas versões do passatempo de Thurston foram comercializadas desde então. Vez por outra aparecem algumas destinadas à distribuição gratuita, como brindes promocionais. O Próprio original veiculada um anuncio de fermento de uma empresa de Chicago. Agora, coincidentemente, duas empresas colocam esse passatempo ao alcance dos consumidores brasileiros. A versão da Grow traz além do modelo clássico, um outro, triangular, baseado no mesmo princípio. A Divert apresenta uma variação hexagonal, com mais arranjos possíveis. Um detalhe desagradará a alguns, mas fará outros felizes: nenhum dos dois produtos traz as soluções. Ambos têm embalagens que apelam prioritariamente às crianças, mas os adultos não devem se deixar intimidar por essa injusta discriminação etária.