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Muito grande para descer goela abaixo

O que faz um sujeito sozinho que se sente ameaçado por uma gangue de rua? Chama a sua turma, claro. Pois o biólogo americano Martin Boraas, da Universidade de Wisconsin, acha que foi assim, formando colônias, que seres compostos de uma célula só se transformaram nos primeiros organismos multicelulares há 900 milhões de anos. Ao lado, você vê como Boraas chegou a essa conclusão.

Quando a comida não colabora

Algas unicelulares se unem para não serem engolidas por seus predadores.

1. O cientista criou em laboratório uma cultura de Chlorella vulgaris, uma alga unicelular.

2. Daí, colocou junto protozoários Ochromonas vallescia, também unicelulares, que começaram a comer as indefesas algas.

3. Dias depois, as algas armaram uma tática. Grudaram umas nas outras, em grupos de oito, e assim ficaram grandes demais para serem devoradas.