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Terremoto em laboratório

É sabido que os terremotos são conseqüência da colisão e fratura de placas da crosta terrestre. Agora, cientistas americanos, que pela primeira vez conseguiram simular um tremor de terra em laboratório, descobriram outro ingrediente para o abalo – água. Eles colocaram pequenas quantidades de minerais entre duas pinças de diamantes, que exerceram uma pressão duzentas vezes maior do que a da atmosfera – equivalente à pressão existente 600 quilômetros abaixo da superfície. Ao mesmo tempo, as rochas foram aquecidas.

Quando a temperiltura chegou a 600 graus centígrados, as rochas se quebraram. Nesse momento, liberaram água, por serem minerais hidratados, como os dos solos mais antigos do fundo do mar. Isso, acreditam os cientistas, pode ter causado o “terremoto”. Ou seja: no mundo real, nas profundezas da Terra, onde a temperatura é mais elevada, as placas devem perder água, o que faz diminuir a pressão interna dos cristais, permitindo que rachem.