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A Austrália ora sobe, ora desce

Há 70 milhões de anos, os mares eram mais altos e cobriam boa parte de todos os continentes. Só a Austrália escapou quase totalmente da inundação. Pesquisadores do Instituto de Tecnologia da Califórnia acham que sabem por quê. A equipe chefiada por Michael Gurnis concluiu que o continente estava 250 metros mais alto do que está hoje. Uma simulação em computador indica que ela foi erguida por uma laje monumental encravada no subsolo do oceano.

Quando a terra estremeceu

Veja como a Austrália foi erguida pela passagem de uma laje de pedra, há milhões de anos.

Há 120 milhões de anos, uma imensa fatia da crosta terrestre (rosada, na simulação por computador, ao lado) estava encostada na massa rochosa australiana.

Repare que, há 60 milhões de anos, a lasca subterrânea já estava debaixo da Austrália. Assim, funcionou como uma alavanca, erguendo-a.