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Anos bissextos

Texto Rafael Tonon

Por que eles existem?

Para alinhar o calendário ao ano solar – o tempo que a Terra demora para dar uma volta em torno do Sol. Enquanto no calendário o ano dura 365 dias, o ano solar tem aproximadamente 365 dias e 6 horas. A forma de compensar essa “falha” foi adicionar um dia no mês de fevereiro, de 4 em 4 anos, criando os anos bissextos.

Quando eles foram criados?

A primeira versão nasceu em 238 a.C., no Egito. Depois, em 45 a.C., o imperador romano Julio César decidiu que os bissextos eram todos os anos múltiplos de 4. Mas a regra mais precisa veio com o calendário gregoriano de 1582: são bissextos os anos múltiplos de 4, mas que não sejam múltiplos de 100 – com exceção daqueles múltiplos de 400.

É preciso fazer outros ajustes?

Sim, pois o período em que a Terra dá uma volta em torno do Sol tem pequenas variações. Desde 1972, o Serviço Internacional de Sistemas de Referência e Rotação da Terra adiciona alguns segundos ao nosso tempo. Isso já ocorreu 23 vezes – a última foi em 2005, com o acréscimo de 1 segundo no dia 31 de dezembro.