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Chá: a bebida mais popular do mundo é também a mais antiga

Sempre foi muito chique tomar a bebida da China

Por Da Redação - Atualizado em 31 out 2016, 18h22 - Publicado em 31 ago 2006, 22h00

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A bebida mais popular do mundo é também, tanto quanto o vinho, a mais antiga.

Não se sabe exatamente quando o chá começou a ser consumido, mas desde a Pré-História suas folhas são cultivadas na China. Segundo alguns historiadores, por volta de 2740 a.C. já havia naquela região apetrechos para triturar as folhas e fazer a infusão. Os chineses também escreveram uma série de tratados sobre o assunto, sendo um dos mais antigos o de Lu Yu, datado do ano 760, mas há menções ao chá desde o I Ching, o Livro das Mutações, que começou a ser escrito há 5 mil anos a.C. Para os religiosos, a bebida medicinal fazia parte dos rituais, e, para a realeza, era um símbolo de status. No século 15, a famosa cerimônia do chá, considerada uma arte, foi introduzida no Japão pelos budistas.

Chá: a bebida mais popular do mundo é também a mais antiga

Acredita-se que monges jesuítas ou exploradores em visita ao Japão tenham sido os primeiros ocidentais a conhecerem o chá. Mas a bebida foi introduzida de fato na Europa no início do século 17, pela Companhia Holandesa das Índias Orientais. O domínio britânico da Índia proporcionou ao país uma rota comercial exclusiva com a China e também o monopólio da importação de chá para o Reino Unido, transformando a bebida dos monges em um dos maiores símbolos do país da rainha.

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