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Origem da crosta terrestre: cadê as rochas que deviam estar aqui?

A história da Terra está cheia de pontos obscuros, mistérios que resistem à tentativa de compreensão da ciência. Um deles é a origem da crosta, que é a camada superior de rochas rígidas do planeta. A crosta deveria ter se formado só 200 milhões de anos depois de a própria Terra ficar pronta, há 4,6 bilhões de anos. A Lua, que tem a mesma idade da Terra, certamente já estava com sua crosta pronta por volta de 4,4 bilhões de anos. Mas as mais antigas rochas terrestres datam de 3,9 bilhões de anos. Qual o motivo dessa diferença? Pode ser a própria força do nosso planeta, opina o especialista Richard Carlson, do Instituto Carnegie de Washington, Estados Unidos. A Terra sempre foi geologicamente mais ativa do que os outros corpos do sistema solar. Quer dizer: a crosta pode ter surgido em pouco tempo, mas acabou sendo moída por violentíssimos terremotos e erupções vulcânicas. Só muito mais tarde, ela encontrou um ambiente suficientemente tranqüilo para se manter inteira. Nesse caso, dificilmente será possível encontrar os restos das primeiras rochas rígidas do planeta.