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Por que o último em um torneio é chamado de lanterna?

Devido à fama internacional da Tour de France, a expressão acabou sendo absorvida por outras línguas.

A palavra ganhou esse significado na mais importante prova ciclística do mundo, a Volta da França, corrida de 3.300 quilômetros realizada todo mês de julho desde 1903.

Nessa competição, o último colocado passou a ser chamado de lanterne rouge (“lanterna vermelha” em francês), em alusão às luzes vermelhas que os trens possuem em seu último vagão – e que os automóveis também adotaram em suas traseiras. “Os trens eram muito populares na virada do século XIX para o XX e isso se reflete na criação dessa expressão”, afirma o etimologista Bruno Bassetto, da USP.

Devido à fama internacional da competição, chamada oficialmente de Tour de France, a expressão acabou sendo absorvida por outras línguas, como o inglês e o português. “Enquanto Portugal adotou ‘lanterna vermelha’, numa tradução direta, aqui no Brasil a forma consagrada ficou sendo ‘lanterna’ ou ‘lanterninha’”, diz outro etimologista, Cláudio Moreno, de Porto Alegre.