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Rochas foram esculpidas com dinamite

Como e por que foram esculpidas as faces dos presidentes americanos no monte Rushmore?

Em 1923, o historiador Doane Robinson, da Sociedade Histórica de Dakota do Sul, nos Estados Unidos, teve a idéia de esculpir em uma das pedras de Black Hills, no mesmo estado, o rosto de personagens americanos famosos, como Bufalo Bill. A intenção era atrair turistas para o Estado, cuja economia era baseada na agricultura. Robinson contatou Gutzon Borglun, um famoso escultor da época, conhecido por seu nacionalismo. Depois de conhecer a região, ele aceitou o desafio mas decidiu que os personagens da escultura seriam quatro presidentes americanos: George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln e Theodore Roosevelt. O trabalho começou em 1927 e a pedra escolhida ficava no Monte Rushmore. Em um estúdio na base da montanha, o artista preparou modelos que serviriam como guias. Seu filho, Lincoln Borglum, fazia medições da distância entre os pontos do rosto dos modelos e, depois de cálculos, marcava os mesmos pontos na rocha para os trabalhadores saberem onde estava o pedaço a ser esculpido. Como era preciso retirar grande quantidade de pedra, as primeiras porções foram arrancadas com explosões de dinamite. Depois, o material foi talhado com cunhas de aço. As marcas que ficavam eram removidas com pequenos revólveres de ar. Os 360 homens mobilizados levaram 14 anos para concluir a obra. Mais de meio século depois de acabada, ela permanece intacta. A rocha é tão dura que os geólogos calculam que a erosão é de apenas 2,5 centímetros a cada 1 500 anos.