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Como os cactos respiram, se a maioria deles não tem folhas?

Jessica lervolino Guimarães, São Paulo, SP

De fato, 99% dos cactos não têm folhas e sim espinhos. Embora considerados folhas modificadas, ou seja, que se adaptaram às necessidades da planta, os espinhos não desempenham as mesmas funções das folhas, como a respiração e a fotossíntese. Assim, os cactos respiram pelo caule. É nele que se alojam os estômatos, canais entre as células que permitem a entrada de ar. Ao contrário da maioria dos vegetais, os cactos têm menos estômatos. Por isso, pode-se dizer que eles respiram menos. “E o caso do mandacaru (Cereus peruvianus) e do figo-da-índia (Opuntia ficus¬indica), plantas que aparecem com freqüência no clima quente do Nordeste brasileiro”, explica o engenheiro agrônomo Eduardo M. Catharino, do Instituto de Botânica de São Paulo. É também por meio dos estômatos localizados no caule que o cacto transpira, lançando água em estado de vapor para o meio ambiente.