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O vulcão que escorrega para o mar

O vulcão que escorrega para o mar

O ônibus espacial Endeavour registrou com toda a precisão: a encosta do vulcão Kilauea, na ilha do Havaí, está mergulhando no Oceano Pacífico à velocidade de até 12 centímetros por ano. O Kilauea é o maior vulcão ativo do mundo, com 1 250 metros de altura. A escorregada foi percebida pela comparação de duas fotos feitas por radar – uma tirada em abril e outra, em outubro. E é consistente com os movimentos detectados, nos últimos cinco anos, em solo, por receptores de GPS (sigla em inglês para “sistema de posicionamento global”), que registram a posição exata de qualquer ponto do planeta. Os geólogos acreditam que o movimento é provocado pelo deslize de falhas abaixo da superfície do vulcão e pela entrada de magma (rocha derretida) nos canais que abastecem a cratera. Com fotografias desse tipo, os especialistas esperam compreender melhor os processos que causam as erupções vulcânicas se os terremotos. O único, porém é que esse sistema não sai nada barato: o próximo vôo de um ônibus espacial equipado com radar, em 1997, não deve custar menos que 250 milhões de dólares. “