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Os animais enxergam em preto e branco?

No extremo oposto há um camarão com 12 tipos de pigmentos. ¿Os cientistas não conseguem nem imaginar como é a visão desse animal, mas ela deve ser fantástica¿

(Isabela Cardoso, Rio de Janeiro, RJ)

Depende. As formas de ver o mundo são tão variadas quanto a própria natureza. “A percepção das cores depende dos tipos de pigmentos na retina”, diz Dora Fix Ventura, neurocientista da USP. Nos seres humanos e nos outros primatas, há três pigmentos – o verde, o azul e o vermelho – permitindo a visão do vermelho ao violeta. Muitos insetos, aves, répteis e peixes têm um pigmento extra, para a luz ultravioleta, e por isso enxergam coisas para nós invisíveis. Já mamíferos como gatos e cachorros são daltônicos, porque possuem só dois pigmentos – o verde e o azul. Vêem, portanto, menos cores. Esses bichos estão adaptados para a vida noturna, que exige mais atenção às formas do que aos tons. Os únicos bichos que enxergam em preto e branco são os que possuem um único pigmento, como os peixes abissais, que vivem em locais de baixíssima iluminação, onde não há cores para serem vistas. No extremo oposto há um camarão com 12 tipos de pigmentos. “Os cientistas não conseguem nem imaginar como é a visão desse animal, mas ela deve ser fantástica”, diz Dora.

De cor em cor

Veja o que cada animal consegue enxergar

O homem precisa ver do vermelho ao violeta para localizar os frutos maduros, item importante da sua dieta

As abelhas, assim como os beija-flores, vêem ultravioleta, o que as ajuda a enxergar o néctar nas flores

A urina de roedores reflete ultravioleta. Com isso, fica fácil para as aves, que vêem essa cor, encontrar suas presas

Nas profundezas do oceano há poucas cores – os peixes abissais não precisam ver todo o arco-íris