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Como foi a evolução dos crocodilos?

Por Leandro Sanches - Atualizado em 4 jul 2018, 20h28 - Publicado em 24 set 2012, 16h07
Allosaurus_SDNHM

Foi um lento processo que começou há 250 milhões de anos, no período Triássico, com o surgimento dos crocodilotársios. Esses animais possuíam uma articulação específica no tornozelo,permitindo mover a pata lateralmente – e que ainda existe nos crocodilianos de hoje em dia. Aliás, as atuais 27 espécies são bem parecidas entre si, com o corpo alongado, revestido de escamas ossificadas(os osteodermas), a cauda forte e o focinho longo e cheio de dentes. Mas, no passado, havia centenas de espécies bem diferentes, muitas delas surgidas nos períodos Jurássico e Cretáceo.

FOGE, CROCODILO DUNDEE!

Algumas das espécies mais impressionantes que já aterrorizaram o planeta

PREDADOR BRASILEIRO

EspéciePurussaurus brasiliensis

QuandoEntre 8 e 5 milhões de anos atrás

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Seu nome deriva do local onde foi encontrado, o rio Purus, no Acre. Podia alcançar cerca de 15 toneladas devido à grande disponibilidade de alimento: ele predava roedores gigantes, com o tamanho de uma vaca atual

BOCA MALDITA

EspécieBaurusuchus albertoi

Quando90 milhões de anos atrás

Tinha os olhos voltados para a frente e a mandíbula bem alta e desenvolvida, com dentes concentrados na parte da frente do focinho. Isso indica que ele agarrava a presa com muita força para arrancar pedaços de carne

O IMPERADOR

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Espécie Sarcosuchus imperator

Quando110 milhões de anos atrás

Este supercrocodilo foi encontrado no deserto do Saara. Na sua época, a região era uma rica 6oresta, com grandes lagos. A dieta dos 5lhos provavelmente era composta de peixes, mas adultos podiam predar dinossauros grandes

ATÉ NO MAR

EspécieMetriorhynchus superciliosus

Quando 160 milhões de anos atrás

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Crocodilo que se adaptou ao ambiente marinho. Tinha um focinho longo e 5no, com muitos dentes a5ados, para predar peixes, e membranas entre os dedos, para facilitar a natação. Foi descoberto na Inglaterra

A CARA DOS NETINHOS

EspécieProtosuchus richardsoni

Quando200 milhões de anos atrás

Já apresentava osteodermas, as escamas ossi5cadas, iguais às dos crocodilos modernos. Mas era menor e tinhas patas longas e ágeis, para andar em terra. Foi descoberto no Arizona, nos EUA

VELOZES E FURIOSOS

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EspéciePrestosuchus chiniquensis

Quando230 milhões de anos atrás

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Foi o maior predador da sua época, alimentando-se de espécies como dicinodontes e cinodontes. Mas era muito ágil graças a suas patas fortes, com grandes garras. Foram encontrados fósseis em São Pedro do Sul (RS)

PARENTE ESPINHUDO

EspécieDesmatosuchus spurensis

Quando230 milhões de anos atrás

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Descoberto no Texas, EUA, este animal faz parte de um grupo parente dos crocodilos, chamados aelossauros, já extintos. Era herbívoro e coberto por placas ósseas, com dois grandes espinhos na altura dos ombros

FONTES Paulo Miranda Nascimento, doutorando do laboratório de paleontologia do Museu de Zoologia da USP

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