GABRILA65162183544miv_Superinteressante Created with Sketch.

Como foi a evolução dos crocodilos?

Allosaurus_SDNHM Allosaurus_SDNHM

Allosaurus_SDNHM (/)

Foi um lento processo que começou há 250 milhões de anos, no período Triássico, com o surgimento dos crocodilotársios. Esses animais possuíam uma articulação específica no tornozelo,permitindo mover a pata lateralmente – e que ainda existe nos crocodilianos de hoje em dia. Aliás, as atuais 27 espécies são bem parecidas entre si, com o corpo alongado, revestido de escamas ossificadas(os osteodermas), a cauda forte e o focinho longo e cheio de dentes. Mas, no passado, havia centenas de espécies bem diferentes, muitas delas surgidas nos períodos Jurássico e Cretáceo.

FOGE, CROCODILO DUNDEE!

Algumas das espécies mais impressionantes que já aterrorizaram o planeta

PREDADOR BRASILEIRO

EspéciePurussaurus brasiliensis

QuandoEntre 8 e 5 milhões de anos atrás

Seu nome deriva do local onde foi encontrado, o rio Purus, no Acre. Podia alcançar cerca de 15 toneladas devido à grande disponibilidade de alimento: ele predava roedores gigantes, com o tamanho de uma vaca atual

BOCA MALDITA

EspécieBaurusuchus albertoi

Quando90 milhões de anos atrás

Tinha os olhos voltados para a frente e a mandíbula bem alta e desenvolvida, com dentes concentrados na parte da frente do focinho. Isso indica que ele agarrava a presa com muita força para arrancar pedaços de carne

O IMPERADOR

Espécie Sarcosuchus imperator

Quando110 milhões de anos atrás

Este supercrocodilo foi encontrado no deserto do Saara. Na sua época, a região era uma rica 6oresta, com grandes lagos. A dieta dos 5lhos provavelmente era composta de peixes, mas adultos podiam predar dinossauros grandes

ATÉ NO MAR

EspécieMetriorhynchus superciliosus

Quando 160 milhões de anos atrás

Crocodilo que se adaptou ao ambiente marinho. Tinha um focinho longo e 5no, com muitos dentes a5ados, para predar peixes, e membranas entre os dedos, para facilitar a natação. Foi descoberto na Inglaterra

A CARA DOS NETINHOS

EspécieProtosuchus richardsoni

Quando200 milhões de anos atrás

Já apresentava osteodermas, as escamas ossi5cadas, iguais às dos crocodilos modernos. Mas era menor e tinhas patas longas e ágeis, para andar em terra. Foi descoberto no Arizona, nos EUA

VELOZES E FURIOSOS

EspéciePrestosuchus chiniquensis

Quando230 milhões de anos atrás

Foi o maior predador da sua época, alimentando-se de espécies como dicinodontes e cinodontes. Mas era muito ágil graças a suas patas fortes, com grandes garras. Foram encontrados fósseis em São Pedro do Sul (RS)

PARENTE ESPINHUDO

EspécieDesmatosuchus spurensis

Quando230 milhões de anos atrás

Descoberto no Texas, EUA, este animal faz parte de um grupo parente dos crocodilos, chamados aelossauros, já extintos. Era herbívoro e coberto por placas ósseas, com dois grandes espinhos na altura dos ombros

FONTES Paulo Miranda Nascimento, doutorando do laboratório de paleontologia do Museu de Zoologia da USP