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Como um alimento atrai uma formiga?

Trabalho em equipe garante comida para a colônia

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pergunta da leitora Jéssica Oliveira Rios, Pirassununga, SP

ilustra Sandro Castelli

edição Felipe van Deursen

Em busca de comida

Na verdade, as formigas é que vão à caça.Um grupo de operárias sai do ninho e procura reconhecer moléculas de alimentos no ambiente por meio de receptores olfativos chamados sensilas, que ficam nas antenas. Quando encontram, elas voltam ao ninho para recrutar reforços

Caminho das pedras

Para não se perderem, elas liberam feromônios (substâncias químicas naturais), que formam uma trilha até a comida. As preferências alimentares variam entre as espécies. As formigas-cortadeiras, por exemplo, levam folhas para alimentar um fungo que cultivam dentro do formigueiro para, depois, o comerem. Outras estocam comida dentro do próprio abdômen. Mas o açúcar é sempre uma boa pedida: fácil de encontrar e transportar, além de fornecer energia para elas trabalharem

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Bufê

Quando as operárias que estavam “na rua” chegam com a comida, outras operárias separam o que será devorado na hora, o que será estocado e o que será alimento das larvas

Roomies

A formiga mais comum de se encontrar procurando comida dentro de casa são as formigas-fantasma. Elas são bem pequenas (de 1 a 1,5 mm) e podem construir ninho em partes ocas das paredes, pisos soltos, batente de portas e dentro e embaixo de móveis e eletrodomésticos

UMA ÚLTIMA CURIOSIDADE

– Ao tocar as antenas,uma formiga pode saber, por meio dos feromônios liberados, se a colega está bem alimentada ou não

LEIA TAMBÉM:

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– Como é o interior de um formigueiro?

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– Quando surgiu o açúcar?

CONSULTORIA Ana Eugênia de Carvalho Campos, pesquisadora do Laboratório de Pragas Urbanas do Instituto Biológico de São Paulo, e Carolina Charlier Ahlert, bióloga responsável técnica pela Antinsect Desinsetizadora.