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Existem animais que se reproduzem sem a participação do macho?

Por Redação Mundo Estranho Atualizado em 4 jul 2018, 20h14 - Publicado em 18 abr 2011, 19h00

A maioria dos lagartos se reproduz justamente assim. O caso mais curioso vive no sudoeste dos Estados Unidos e no norte do México: é a Cmenidiphorus uniparens, uma espécie de lagarto formada somente por fêmeas que se reproduzem sem machos. Cada animal é um clone: as filhas são geneticamente idênticas à mãe. Esse tipo de reprodução pode não ser muito romântico, mas tem lá suas vantagens – uma delas é dar à espécie um potencial maior de crescimento demográfico, pois todos os lagartos, e não apenas cerca da metade, são capazes de colocar ovos. Mas, o que chama a atenção no caso das Cmenidiphorus uniparens, especificamente, é a simulação do ato sexual: um lagarto se comporta como a fêmea que, de fato, é; outro age como se fosse macho – monta sobre a parceira, enroscando-a com o rabo. A cada duas semanas, os papéis se invertem. O processo é controlado por mudanças hormonais.

Qual a finalidade desse teatro todo? Segundo o biólogo David Crews, da Universidade do Texas, nos Estados Unidos, as fêmeas ovulam com mais facilidade quando há outras por perto imitando machos.

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