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Por que a moeda americana se chama dólar?

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A palavra “dólar” é uma adaptação do nome de uma moeda tcheca do século 16, a “joachimsthaler”. Essa velha moeda de prata começou a ser cunhada em 1519 em uma mina na Boêmia, região da atual República Tcheca. Ela ganhou popularidade e começou a circular em toda a Europa. Para facilitar a comunicação, acabou primeiro sendo apelidada de “thaler”; depois, teve o nome “traduzido”: virou “daler” nos países nórdicos, “tolar” na Eslovênia, “dólar” entre os britânicos… Na Inglaterra, o nome nunca batizou oficialmente a moeda local, que é chamada de libra desde o ano 775, quando a unidade de peso equivalente a 0,4536 quilo passou a designar também a moeda inglesa. Mesmo assim, é possível encontrar referências ao “dólar” como sinônimo de dinheiro na Inglaterra, em peças de William Shakespeare. Apesar de os Estados Unidos terem sido colonizados pelos britânicos, foi a Espanha que acabou tendo uma influência decisiva no batismo da moeda americana. O peso espanhol, que era empregado nas transações na época em que os Estados Unidos ainda eram colônia, era chamado popularmente de “dollar espanhol”. Em 1861, o governo dos Estados Unidos lançou oficialmente a sua moeda apenas tirando o “sobrenome”. O curioso é que o “thaler” original saiu de circulação poucos anos depois, em 1873. Já o dólar conseguiu fazer escola e hoje é a moeda oficial de 23 países, como Canadá, Austrália, Malásia e Hong Kong.

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