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Por que, em algumas espécies, as fêmeas matam os machos?

Os cientistas ainda não compreendem perfeitamente as razões para esse comportamento, batizado de canibalismo sexual, uma forma especial de predação em que a fêmea mata e devora o macho depois do acasalamento. O fenômeno, considerado raro, ocorre entre alguns tipos de aracnídeos (aranhas e escorpiões) e insetos como o louva-a-deus. “Depois de receber os espermatozóides, […]

Por Redação Mundo Estranho
Atualizado em 22 fev 2024, 11h01 - Publicado em 18 abr 2011, 18h54

Os cientistas ainda não compreendem perfeitamente as razões para esse comportamento, batizado de canibalismo sexual, uma forma especial de predação em que a fêmea mata e devora o macho depois do acasalamento. O fenômeno, considerado raro, ocorre entre alguns tipos de aracnídeos (aranhas e escorpiões) e insetos como o louva-a-deus. “Depois de receber os espermatozóides, a fêmea deixa de ver o macho como um parceiro sexual”, afirma o biólogo Ricardo Pinto de Rocha, da USP. Uma das hipóteses para explicar a atitude nada amistosa das fêmeas seria o fato de que, ao comer o macho, ela estaria garantindo uma fonte extra de alimentos para seus ovos fecundados. No caso do louva-a-deus, cujo macho tem a cabeça devorada pela fêmea durante a cópula, a hipótese mais aceita é de que o canibalismo contribuiria para um aumento na liberação de espermatozóides. Em muitos casos, o papel biológico dos machos se encerra com a fecundação dos ovos.

Assim, os especialistas acreditam que, em certas espécies, o canibalismo ocorre com o consentimento dos próprios machos. Isso aconteceria, por exemplo, com uma aranha australiana, a Latrodectus hasselti. Na cópula, o macho posiciona seu abdômen junto à mandíbula da fêmea como se o oferecesse a ela. O curioso é que esse suposto suicídio livraria o macho dessa espécie de uma existência difícil, já que normalmente o órgão sexual masculino se parte dentro da fêmea em pleno acasalamento.

Fonte: Maria Aico Watanabe, bióloga e pesquisadora da Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária (Embrapa – Meio Ambiente), em Jaguariúna (SP)

Estratégias de defesa
Alguns machos de aranha dão até presentes para escapar de suas amadas

Camisa-de-força

Para fugir das garras de sua parceira, o macho da aranha Xysticus cristatus amarra a fêmea com fios de seda antes da cópula e trata de escapar antes que ela se desvencilhe do emaranhado de fios

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Presente de grego

O macho da aranha Meta segmentata oferece um inseto de presente a sua amada para entretê-la durante o acasalamento. Feito o serviço, ele se manda rapidinho para não ser engolido por ela

Serenata erótica

Os machos das aranhas dos gêneros Gasteracantha, Micratena e Eriophora constroem um fio de acasalamento ligado à teia da fêmea. Para excitar a parceira, eles tocam esse fio como se fosse um instrumento musical! A fêmea fica em posição mais receptiva para a cópula

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