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Qual foi o primeiro país a ter um hino?

O hino mais antigo do mundo é Wilhelmus, da Holanda, composto entre 1568 e 1572 em homenagem a William de Orange (mártir da independência holandesa) e usado ainda hoje como canção oficial do país. Mas, embora ele tenha sido cantado em cerimônias patrióticas oficiais desde o século 16, só foi oficializado como o hino nacional em 1932. Por isso, o hino que costuma levar a fama de precursor é o do Reino Unido. Não que ele tenha sido oficializado antes de Wilhelmus, mas, como a Coroa britânica nunca baixou uma lei oficializando um hino e, desde 1745, sempre se tocou em eventos patrióticos God Save the Queen/King (“Deus Salve a Rainha/Rei” – o título muda de acordo com o sexo da cabeça coroada), é como se ele já tivesse nascido oficial. Não se sabe exatamente a origem da canção, o que torna quase impossível saber quem era o tal rei ou rainha originalmente homenageado. Por via das dúvidas, aceita-se que o primeiro homenageado foi o rei George II, que era o monarca na época em que o hino começou a ser tocado em cerimônias patrióticas. A primeira execução para a realeza aconteceu em setembro de 1745, quando a orquestra do Teatro Real tentou dar um apoio moral às tropas da Coroa, derrotadas pelo pretendente ao trono, Charles Edward Stuart. Nessa execução inaugural, o hino continha ataques diretos aos escoceses, que lutavam a favor de Stuart. É por isso que até hoje, quando estiver na Escócia, você pode cantar tudo, menos God Save the Queen/King.