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Se baleia respira oxigênio, por que morre quando encalha?

Peso e temperatura elevados debilitam mortalmente os gigantes mamíferos

Por Bruna Estevanin Atualizado em 4 jul 2018, 20h16 - Publicado em 22 jul 2015, 17h07

Pergunta do leitor – Lucas Nunes Martorelli, São Paulo, SP

A morte se dá por fatores como aumento de temperatura corporal e compressão de órgãos internos. Na verdade, cerca de 80% das baleias encalhadas chegam à praia mortas e as sobreviventes muito debilitadas. Só em 2015, 57 baleias foram encontradas na costa brasileira e, apesar de os encalhes serem acidentais, alguns cientistas acreditam que animais extremamente machucados nadem em direção à praia como último recurso para manter o orifício respiratório fora da água e conseguir respirar. A teoria ainda não foi comprovada, mas as chances de sobrevivência são baixas e o tempo para socorro é curto – no máximo uma semana. Além disso, o resgate requer apoio de instituições autorizadas e do corpo de bombeiros para manejar as toneladas dos bichos. As sobreviventes são devolvidas ao mar e as carcaças das que não resistiram vão para institutos de pesquisa para serem estudadas e, em seguida, enterradas com apoio de tratores e máquinas.

Terra firme e hostil

Peso e temperatura elevados debilitam mortalmente os gigantes mamíferos

FOLGA PARA RESPIRAR

As baleias sobem até a superfície para inspirar oxigênio e quando estão submersas ficam sem respirar. Como elas conseguem? Bem, para começar, elas têm pulmões até mil vezes maiores que os nossos. Além disso, são eficientes e aproveitam cerca de 90% do oxigênio inalado, já que têm mais hemácias no sangue e mais mioglobina nos músculos

CARGA PESADA

Uma baleia pode ter entre 30 a 180 toneladas e só se move no oceano porque a água sustenta o peso. Na terra, a gravidade faz as toneladas comprimirem a circulação em órgãos vitais, como fígado, coração e pulmões. Sem conseguir respirar e transportar oxigênio para as células do corpo, o bicho não resiste

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MORTE EM ALTO-MAR

Se a maioria já chega sem vida à praia, como elas morrem? As causas podem ser tanto naturais como envelhecimento, doenças e ataques de predadores, como fruto da ação humana. Muitas morrem em colisões com navios, presas em redes de pesca e, claro, por causa da poluição, que contamina as baleias e sua cadeia alimentar

NÃO PODE VIR QUENTE

Assim como os demais mamíferos, a baleia mantém a temperatura corporal por volta de 37 oC. Para se proteger das águas geladas, a pele tem até 40 cm de gordura. Quando ela encalha, essa camada não deixa o calor se dissipar, causando desidratação e até convulsões (se a temperatura atingir 42oC). Tudo isso pode levar o animal à morte

CONSULTORIA: Milton Marcondes, veterinário e diretor de pesquisa do Instituto Baleia Jubarte

FONTES: Sites ecodesenvolvimento.org, IG e Scientific American Brasil

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