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Cabelos

Janete Pascontti e Fernando E. Carvalho

Por que os cabelos embranquecem?

A intensidade da cor do cabelo depende da presença de melanina hormônio produzido por células específicas da pele, os melanócitos. Assim, muitas pessoas têm cabelo escuro porque produzem este pigmento em maior quantidade que aquelas de cabeleira castanha ou ruiva. A capacidade de produção de melanina é determinada geneticamente, daí algumas pessoas ficarem grisalhas antes de outras. Além disso, alterações hormonais provocadas por estados emocionais (desgosto, medo etc.) podem acelerar o processo. Mas a principal causa da descoloração do cabelo é o envelhecimento: com a idade, os melanócitos perdem a capacidade de continuar produzindo melanina.