GABRILA65162183544miv_Superinteressante Created with Sketch.

Distância em raio laser

O princípio é simples: um feixe de raio laser sai da Terra, bate nos espelhos instalados por astronautas da Apollo 11 na Lua e volta a seu ponto de origem. Cronometra-se o tempo de viagem da luz e tira-se, daí, a distância que separa o planeta de seu satélite natural. O que rendeu anos de trabalho aos astrônomos do Centro de Estudo e Pesquisas em Geodinâmica e Astronomia (CERGA), na França, foi calibrar os relógios de alta precisão. Hoje eles já conseguem medir a distância Terra-Lua na casa dos centímetros. “Antes do final da década, esperamos chegar à casa dos milímetros”, comenta Christian Veillet, chefe da equipe do CERGA.