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Falhas na sonda Galileu: Ignorância espacial

A antena de transmissão de dados da sonda espacial está emperrada por erro de lubrificação no mecanismo.

Não funcionou. Os engenheiros do Laboratório de Jato Propulsão, em Pasadena, Estados Unidos, tentaram tudo para desemperrar a antena de transmissão de dados da sonda espacial Galileu, que segue em direção a Júpiter. A última cartada foi uma série de “chacoalhões”. A idéia até que era boa: ligar e desligar de repente o motor da antena, a toda força, repetidas vezes. Mas, depois de 13 320 tentativas, os técnicos desistiram e aceitaram o fato de que houve um considerável erro de lubrificação no mecanismo, semelhante ao de um guarda-chuva. Nem tudo está perdido, no entanto. Graças a um malabarismo de computação, os técnicos conseguiram ordenar aos processadores da Galileu que condensem – ao máximo os dados, permitindo, dessa forma, a transmissão de 70% deles pela antena secundária, que aparentemente não servia para nada.