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Funcionamento do altímetro

O instrumento mede a pressão atmosférica e transforma esse resultado em altitude.

Orfeu Barbieri, Ribeirão Preto, SP

O instrumento mede a pressão atmosférica e transforma esse resultado em altitude. Ele é constituído por várias cápsulas aneróides, que nada mais são que um fole, semelhante ao da sanfona, extremamente delicado. Quando esse fole é colocado ao nível do mar, a pressão do ar que está dentro dele é iguala do ar que está fora, e ele permanece em equilíbrio, ou seja, marcando altitude zero.

Em regiões mais altas, o ar é mais rarefeito e, com isso, a pressão do ar que está fora diminui. “O ar que está dentro do fole, então, se expande e faz com que ele estique”, explica o engenheiro Dawilson Lucato da Escola de Engenharia de São Carlos, da Universidade de São Paulo. Quanto mais alto estiver o avião, menor a pressão do ar e maior a expansão. Essa deformação move o ponteiro do altímetro, que indica a altitude da aeronave.