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Mata Atlântica ainda preserva 28% de sua vegetação nativa

O bioma, que já teve mais de 1 milhão de quilômetros quadrados, reúne 20 mil espécies vegetais e quase 2,5 mil vertebrados

O bioma de Mata Atlântica, faixa costeira de florestas que hoje ocupa 320 mil quilômetros quadrados e se estende por 17 estados do Brasil, está mais intacto do que se imaginava. Imagens aéreas recentes permitiram a cientistas cravar que 28% do seu domínio original (mais de 1 milhão de quilômetros quadrados) segue de pé. Unidas, áreas de vegetação atlântica têm, hoje, área semelhante à do Maranhão.

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Em levantamentos anteriores, a parcela de cobertura vegetal nativa da Mata Atlântica costumava oscilar entre 11% do 16%. Um novo estudo, publicado na revista científica Perspectives in Ecology and Conservation e que envolveu participação brasileira, no entanto, enxergou quase o dobro.

“A gente detectou que os fragmentos geralmente eram maiores do que estavam sendo desenhados anteriormente”, explica a autora principal do artigo, a bióloga Camila Rezende, pesquisadora da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ) ao site O Eco. “As bordas do grande fragmento que existe hoje da Mata Atlântica, que é o fragmento da Serra do Mar, são maiores, além dos fragmentos menores que não estavam [em levantamentos anteriores]”.

Como destacou a Folha de S. Paulo, isso foi possível graças ao trabalho de satélites potentes. A efeito de comparação, as imagens de um levantamento feito pelo Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe) identificaram que a área de Mata Atlântica remanescente era até 16% da original. Os registros foram feitos com resolução de 30 m x 30 m. Isso quer dizer que, a cada pixel da imagem, considerava-se dados de 900 m² de floresta. No caso do estudo mais recente, o satélite utilizado considerou recortes de floresta feitos em quadrados de 5 m x 5 m. Com uma aproximação maior, ficava mais fácil entender o que é Mata Atlântica.

Cerca de 26% (dos 28% originais) da cobertura vegetal de Mata Atlântica é composto por formações florestais nativas e o restante (2%) é de ecossistemas associados – como manguezais, restingas e brejos. Pesquisadores calculam que, por lá, existam cerca de 20 mil espécies vegetais (35% do total existente no Brasil) e quase 2,5 mil de vertebrados. Com mais de 70% de destruição, as florestas perdem a capacidade de manter a biodiversidade em sua plenitude.

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A boa notícia é que os atuais 28% remanescentes podem ser expandidos a 35% até 2038. Basta, para isso, uma medida simples: o cumprimento da legislação que vale atualmente para o bioma. Desde 2006, a vegetação atlântica é protegida pela Lei nº 11.428, conhecida como Lei da Mata Atlântica.