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Nenhum sinal de planeta novo

Estudos recentes mostram que não existe nenhum sinal claro de outro planeta no sistema solar.

Dificilmente será encontrado o tão esperado planeta escondido além de todos os outros corpos do sistema solar. É o que indica a última de uma enxurrada de observações recentes. Desta vez, procurou-se um desvio na órbita do planeta Urano, que deveria ser afetada por esse corpo celeste, se ele existisse. Não há sinal disso. Urano vem seguindo fielmente sua rota por 160 anos, desde 1833, diz o astrônomo Myles Standish, do Laboratório de Jato Propulsão, em Pasadena, Estados Unidos. Ele usou os mais novos dados disponíveis sobre os grandes planetas externos – Júpiter, Saturno, Netuno, Urano e Plutão. Por exemplo: a massa de Netuno é 0,5% menor do que se imaginava, conforme mostrou a sonda Voyager 2 em 1989. Netuno também não se afastou de sua órbita desde que foi avistado, em 1846, diz Standish. Outra forte evidência negativa vem do satélite IRAS, que mapeou 70% do céu em busca de fontes de calor – entre as quais deveria estar o novo planeta. O fato de não ter sido achado é um balde de água fria na expectativa de que possa existir.